18 October 2012

Audiobook Review: Neuromancer— William Gibson



To destroy an AI or to save it, that is the question...

[den svenska översättningen finns lite längre ner i inlägget]

SUMMARY:
The Matrix is a world within the world, a global consensus- hallucination, the representation of every byte of data in cyberspace . . .
Case had been the sharpest data-thief in the business, until vengeful former employees crippled his nervous system. But now a new and very mysterious employer recruits him for a last-chance run. The target: an unthinkably powerful artificial intelligence orbiting Earth in service of the sinister Tessier-Ashpool business clan. With a dead man riding shotgun and Molly, mirror-eyed street-samurai, to watch his back, Case embarks on an adventure that ups the ante on an entire genre of fiction.— Goodreads






REVIEW:
This is the novel that put cyberpunk on the map! If Neuromancer is not a proper classic then it’s definitely a cut classic.
I liked the premise of the novel but found the plot to have a tad too much action for my taste. That drawback aside, I just could not shake off the feeling that I was listening to something ultra-cool! Even though the tech is a bit on the old-school, I was completely sold on the idea that hackers need to be “plugged in” to a matrix— a virtual world where all kinds of exciting stuff happens. The action is quite thrilling but it isn’t too fast-paced; nevertheless, this is really more of an action tale rather than a suspenseful one, so it’s very different from the type of literature I’d used to reading. In fact, this book reminds me of the cool feeling I had when I watched the Matrix-movies… and I suspect that its creators were partially inspired by this iconic novel.
As for the characters, in my opinion they were a bit too impersonal. I had a hard time sympathizing with the druggie protagonist. Maybe it’s the Gibson’s nihilistic writing style that makes me really not want to have a beer or hang out with any of the characters I come across of in the book. On the other hand, all of the characters are so damn cool, in the way that film noir characters are cool. My favorite is Molly Millions: she is a so called street samurai— a sort of bodyguard for criminals. She’s a woman who does not take shit from anyone, but nevertheless seems to have a moral compass underneath her tough, cynical exterior.
So, my conclusion is that the books shortcomings must be balanced against the fact that Gibson’s capability maintaining a constant sub-zero level of cool  throughout the story— which isn’t bad for a (then) debut work.

This book is ok as an audiobook. I really did like Robertson Dean’s deep, dark voice as it felt just right for the life-weary settings that Gibson penned. Dean’s reading style was very neutral, letting the author’s narrative stand on its own legs, in keeping with the book’s nihilistic atmosphere. 

OMDÖME:
Det här är romanen som satte genren cyberpunk på kartan! Om Neuromancer inte är en ”riktig” klassiker så är den definitivt en kult-klassiker.



Jag gillade bokens idé men tyckte att handlingen hade lite för mycket action för min smak. Men trots det, kunde jag inte släpa känslan av att jag lyssnade på något ultra-coolt! Även om technologin är lite föråldrad, så blev jag helt såld på tanken av att hackare behöver ”jackas in” till en matris där spännande grejer händer. Jag får samma coola känslan av att kolla på Matrix-filmerna. Handlingen är rätt spännande och farten inte jättehög, men som sagt är detta mer av en action berättelse än ett mysterium så det är en typ av spänning som jag inte är van vid att läsa om. 

Karaktärerna tyckte jag var lite för opersonliga, och jag kände att det var svårt att relatera till den knarkande huvudkaraktären. Det kanske är den högst nihilistiska skrivsättet som gör att man helst inte vill ta en öl och hänga med någon av personerna man råkar på. Å andra sidan är alla karaktärer så himla fräcka: de är typiska färgstarka film noir karaktärer, fast i framtiden. Men favoriten är ändå Molly Millions hon är en så kallad street samurai— en slags livvakt åt de kriminella. Hon är en tuff tjej hon tar inte något skit, men verkar ändå ha fasta moraliska grunder under sitt cyniska yttre.

Bokens brister balanseras dock mot det faktum att Gibson lyckas få storyn att kännas så cool att den konstant når sub-zero nivåer— vilket inte är dåligt för en (då) debuterande roman författare. 

Den här boken är helt ok i ljudboksformat. Jag tycker om Robertson Deans djupa, mörka röst: den kännas helt rätt i de livströtta miljöerna som Gibson beskriver. Deans uppläsarstill är väldigt neutral, han låter författarens berättande stå på egna ben och jag tycker att det passar ihop med den nihilistiska attityden som boken förmedlar. 

Bloggat om Samma Bok:
Bokstävlarna

Liknade Böcker:

No comments:

Post a comment